Les Kararaô du Brésil central

Gustaaf Verswijver

Faire connaître les Kararaô, un groupe d’Indiens Kayapo du Brésil central qui ne compte en 2010 que cinquante-quatre personnes, en se concentrant sur leur histoire extrêmement complexe : telle est la finalité de cet essai signé par l’anthropologue Gustaaf Verswijver, après trois années de recherches intensives menées sur l’histoire de ce peuple très peu connu. Une histoire qui, bien que les Kararaô ne se séparent des autres groupes kayapo qu’au début des années 1930, se compose d’une suite ininterrompue de scissions et de fusions, de déplacements pour échapper aux attaques et aux massacres, de conséquences désastreuses provoquées par le rapprochement avec la société brésilienne, à laquelle ils ont consenti. Cette histoire reflète non seulement la lutte des Kararaô pour leur survie, mais elle témoigne aussi de l’incapacité de l’État brésilien à leur fournir une aide adéquate avant les années 1970. Elle atteste enfin de l’impunité dont bénéficient les colons brésiliens (et leurs patrons) qui ont entrepris d’éliminer les Indiens.

S’intéresser aujourd’hui aux Kararaô relève de l’urgence au vu des menaces nombreuses pesant sur eux. L’un des plus grands barrages hydroélectriques au monde a été construit à proximité de leur zone d’habitat, affectant leurs pêcheries et créant des mares d’eau stagnante propices aux maladies d’origine hydrique et au paludisme. Ils souffrent d’autre part de la déforestation et de l’exploitation illégale des ressources abondantes naturelles de leurs terres. Au cours des deux dernières décennies, ils ont réussi à défendre leur forêt, source de vie, leur procurant nourriture et médicaments. Mais la pression augmente…

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Écoutez Gustaaf Verswijer évoquer ses recherches auprès des peuples Kayapo et Kararaô du Brésil central.

Présentation des Kararaô par Gustaaf Verswijver

Au début et au milieu du XXe siècle, les fréquentes attaques des Indiens Kayapo ont entravé le développement économique de régions entières du Brésil central. À l’époque, les Indiens Kayapo comptaient environ 5 000 personnes réparties en trois grands groupes : les Irã’ãmrai-re (souvent appelés « Kayapo de l’Araguaia ») qui se sont éteints en 1940 ; les Xikrin (le plus petit groupe) ; et les Gorotire (« ceux du grand groupe »), souvent appelés « les Kayapo du Xingu ». Les Gorotire étaient eux-mêmes divisés en cinq sous-groupes, dénommés Gorotire, Kubenkranken, Kokraimôrô, Mekranoti et... Kararaô.

À partir de 1937, des liens amicaux ont été établis avec tous les groupes kayapo, et la plupart d’entre eux ont été contactés à la fin des années 1950 et au début des années 1960. C’est à peu près le moment où des anthropologues de différents pays ont commencé à explorer ce vaste domaine – mal répertorié – des groupes et des sous-groupes kayapo.

Différentes raisons peuvent expliquer le statut particulier des Kararaô, la première étant que ces populations ont vécu dispersées dans trois très petites communautés et qu’elles furent pratiquement décimées par les maladies dans les premières années qui ont suivi leurs premiers contacts amicaux avec la société nationale. Aucun anthropologue n’a eu envie d’étudier le système social complexe et réputé des Kayapo dans une petite colonie comptant à peine une poignée de survivants. En conséquence, dans presque tous les travaux sur les Kayapo, les Kararaô sont « mentionnés » comme un sous-groupe des Gorotire, et c’est souvent l’unique référence à leur existence. Un seul article leur a été consacré sous le titre «A extinção dos índios Kararaô (Kayapó) - Baixo Xingu, Pará» (« L’extinction des Indiens Kararaô (Kayapó) – Bas-Xingu, Pará »). Il a paru en 1989 et son auteur, Expedito Arnaud, n’a pas réellement travaillé avec les Kararaô, mais plutôt sur la base d’entretiens avec les agents du gouvernement qui avaient établi les premiers contacts amicaux avec le petit groupe des Kararaô, et des vastes archives de la FUNAI (Fondation nationale indienne). L’article fait référence à un groupe de Kararaô qui, depuis, est considéré comme éteint.

Meiti, le survivant kararaô jaraucu le plus âgé, dessinant la route empruntée par ses ancêtres. Photo Gustaaf Verswijver.

Histoire des Kararaô
Cette observation conduit à l’histoire du groupe kararaô. Les informateurs des Mekranoti m’ont raconté à plusieurs reprises comment un chef belliqueux des Kubenkranken, appelé Kôkôiaumti, a tué un jour un vieux chef respecté du village. Craignant d’être tué en retour, Kôkôiaumti quitta immédiatement le village après l’homicide. Il fut rejoint par des partisans et divers membres de sa famille. L’histoire dit que le groupe dissident a traversé le rio Xingu dans l’espoir de rejoindre les Mekranoti mais ceux-ci, connaissant la réputation de Kôkôiaumti, tuèrent le chef belliqueux, et les autres s’enfuirent dans la forêt. Ces réfugiés furent appelés Kararaô, apparemment d’après le nom du petit groupe de Kôkôiaumti dans le village principal des Kubenkranken. Cet épisode, qui se situe au milieu des années 1930, est tout ce que l’on connaît réellement de l’histoire des Kararaô. On ne dispose pas d’informations sur la façon dont, au cours des décennies qui ont suivi l’affrontement avec les Mekranoti, au moins trois (voire même plus) petits groupes de Kararaô ont été trouvés et contactés entre 1957 et 1972, à plus de 400 kilomètres.

Le phénomène des schismes chez les Kayapo a été largement étudié (Verswijver 1992), et il n’est donc pas surprenant que les Kararaô se divisent aussi en différentes factions. Et même, tout indique que le degré de fractionnement parmi les Kararaô dépasse de loin ce que l’on observe dans les autres groupes et sous-groupes kayapo. Le mystère des Kararaô remonte donc à leurs débuts, et c’est pourquoi une étude approfondie de leur ethno-histoire est essentielle pour comprendre leur situation singulière aujourd’hui. D’ailleurs, bien que certains Kararaô vivent dispersés dans plusieurs villages kayapo, il existe aujourd’hui un village kararaô, qui compte une soixantaine de personnes, en majorité des Kararaô, avec quelques immigrés kayapo. En raison de la faible population et du fait singulier que tous ces Kararaô sont descendants d’un seul couple kararaô (!), c’est la seule société kayapo connue à avoir vécu durant plusieurs décennies sans avoir une maison des hommes, des sociétés d’hommes, et la possibilité de mener les principales cérémonies de nomination, autant d’aspects considérés comme typiques, et même inhérents à la société kayapo telle que nous la connaissons par ailleurs. La question est donc de savoir comment l’absence de ces éléments a affecté la petite communauté des Kararaô ; autrement dit, comment une société kayapo peut-elle fonctionner sans pouvoir créer de « belles personnes » (du moins pas par le biais de mécanismes connus des cérémonies et des droits appartenant aux Maisons) ? Pourquoi les Kararaô s’abstiennent-ils de participer à des cérémonies dans les villages voisins des Kayapo, comme le font d’autres petites communautés kayapo émergentes ?

Une femme kararaô âgée regardant des photos d’archives de 1971. Photo Gustaaf Verswijver.

Le barrage Belo Monte
Il convient d’ajouter une note concernant le mot kararaô qui, en langue kayapo, fait référence à un type de cris prononcé lors de la préparation d’une attaque. Les Kararaô constituent sans doute un groupe kayapo qui a été négligé par les anthropologues, mais cela ne signifie pas que le nom soit inconnu. En effet, le gouvernement brésilien avait prévu, dans les années 1980, de construire une série de barrages hydroélectriques le long du Xingu, dont le premier et le plus grand devait s’appeler Kararaô à cause de la proximité du village portant ce nom. Les Kayapo refusèrent que des barrages hydroélectriques soient construits à proximité (ou à l’intérieur) de leurs réserves. Ils s’opposèrent également à ce qu’un terme kayapo désigne quelque chose dont ils ne voulaient pas. C’est pourquoi, en 1989, tous les Kayapo ont uni leurs forces pour manifester dans la petite ville d’Altamira contre la construction du premier barrage. La manifestation, qui a duré trois jours, a attiré l’attention des médias internationaux. Cette action, combinée à l’incursion de quelques jeunes chefs kayapo dans les locaux de la Banque mondiale, où ils ont exprimé leur opposition, a contraint le gouvernement brésilien à faire marche arrière. Mais le barrage, qui porte le nom de Belo Monte, a été inauguré en 2019. Il est incontestable que ce barrage aura des répercussions profondes sur la petite et fragile communauté des Kararaô, d’autant que l’une des retenues touche la frontière nord de leur réserve.